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公共事业轮住加 普罗市民问点捱?

2022年11月24日 11:26:02  來源:文汇网

香港四间专营巴士公司申请加价一两成,特区政府表示,会按机制审批,若加价获批准,会利用专营巴士豁免隧道费基金抵消,以降低车费加幅。 香港文汇报记者 摄

(香港文汇报记者 文森)新冠肺炎疫情未过,加风已经刮起。特区政府运输及物流局昨日透露,香港四间专营巴士公司申请加价一至两成,特区政府会按机制审批,若加价获批准,会利用专营巴士豁免隧道费基金抵消,降低车费加幅。香港文汇报记者昨日翻查各巴士公司去年年报,发现四巴(九巴、龙运、新巴、城巴)的基金合计逾4.2亿元。立法会交通事务委员会委员陈恒镔表示,政府在审批巴士公司加价申请时,要善用专营巴士豁免隧道费基金作出调节,令加幅尽量减低。立法会议员田北辰则估计,在扣除基金结余后,最终加幅或与通胀相若,但公共事业轮流加价,严重影响民生,他建议成立与通胀挂钩的固定巴士加价机制,将加幅“封顶”为通胀的一半,以减轻市民负担。

运输及物流局表示,各专营巴士公司面对营运成本上升,例如燃料和工资成本等,再加上疫情早前对乘客量的影响,于今年上半年开始陆续提交加价申请。局方和运输署正按照既定程序审批有关申请,过程中会适时咨询立法会交通事务委员会和交通咨询委员会,再提交行政会议考虑。

四巴士公司隧道基金结余逾四亿

根据专营巴士票价调整安排,政府在评估是否批准有关的票价调整时,须考虑一篮子因素,包括自上次调整票价以来的营运成本及收益变动;未来成本、收益及回报预测;营办商的回报率;市民接受程度及负担能力;服务质量,以及可依据的票价调整方程式运算结果作参考。由于政府已豁免专营巴士使用政府隧道的收费,专营巴士公司须把所节省的隧道费开支存入专用的基金账目,即“专营巴士豁免隧道费基金”,用以抵消加价幅度。

多间巴士公司去年已获批准加价,但经营情况仍未见明显改善。九巴母公司载通国际早前公布的业绩,显示九巴上半年亏损约1.4亿元,按年增加近3倍,期内车费收入近26亿元,减少近14%。 城巴和新巴早前申请合并的数据,所提交的数据显示新巴和城巴市区线业务,自2017/18年度开始亏损,截至上年度,累计亏损4.95亿元。

陈恒镔表示,政府在审批巴士公司加价申请时,要善用专营巴士豁免隧道费基金,以作出调节,令加幅尽量减低。除了考虑巴士公司的经营困难,亦要了解市民的处境,在加幅上要作出大幅调整,以免加重市民的生活压力。

香港文汇报记者翻查了4间巴士公司的年报,发现截至去年底,九巴的隧道费基金约4.166亿元,龙运隧道费基金67.4万元,新巴隧道费基金累计43.6万元,城巴则录得428万元。

议员倡政府港铁股息补巴士亏损

田北辰向香港文汇报表示,行会审批加价申请后,特区政府会决定市民应承担几多加幅,若未能完全抵消巴士公司的亏损情况,剩余加幅则由豁免隧道费基金抵扣。他估计抵扣后,票价加幅应与通胀相若。

他指出,新冠肺炎疫情大大影响了香港经济,很多市民几年来没人工加,巴士费加价一两成,两电又加价20%45%,“乘搭公共交通和用电费是必需开支,无法削减,必然严重影响民生,兼而推高通胀,令市民百上加斤,有得震冇得瞓!”

他建议特区政府成立固定、透明的巴士加价机制,规定巴士只能按通胀的一半加价,而运营成本上升造成亏损的剩余部分,应由政府港铁股息补贴。“港铁抢了巴士公司部分生意,由政府的港铁股息补贴巴士公司的亏损,亦很合理。这一机制能有效避免巴士公司将所有风险转嫁给市民。”

各专营巴士豁免隧道费基金状况

近期及即将加价的公共事业

【特稿】住得远车费贵 损基层打工意欲

巴士加价对跨区工作的打工仔影响最大。家住天水围的张小姐在铜锣湾返工,由于住处不在西铁线附近,平日出入依赖巴士及小巴。对她来说,比较方便的、可让她一车坐到工作地的巴士是969线,每程收费24.7元,而若错过班次,张小姐就需要转乘不同路线,再接驳到港铁港岛线,每程交通费多达32.3元。她说:“如果巴士加价两成,来回车费六七十蚊,我人工咁奀,随时搭一程车嘅费用已等于我做嘢一个钟。”她认为交通费大增,将削弱偏远地区基层市民的打工意欲。“我份粮仲要交租,如果乜都加价,真系顶唔顺。”

分段收费短途捱贵价

家住沙田水泉澳邨的李小姐每天早上要送儿子到大围新翠邨附近上学。由于屋邨依山而建,3公里多的路程,步行要超过40分钟,唯有乘搭交通工具。然而,整个水泉澳邨公共运输交汇处只有287X182X两条跨区巴士线路以及小巴812途经水泉澳邨及新翠邨。

每天上午,李小姐和儿子“侷住”乘坐跨区巴士287X,“侷捱”贵车费,“287X系由水泉澳出发往佐敦嘅跨区巴士。由于水泉澳邨系起点,所以要畀足全程费用,成人7.5元,加上小童半价大概11.3元。”然而,早上的高峰时段,巴士站常常大排长龙,不同班次都有可能出现延误,李小姐一旦错过287X,要带孩子再走到小巴站则有可能迟到。

因此,李小姐唯有选择搭乘过海巴士182X,“水泉澳虽然唔系起点,但仍首段分段收费内,所以要畀足全程车费,成人18.8元,加上小童半价就要28.2元。”她坦言,通常为了赶时间,并不会特地等候车费较低的287X,“嚟咗边架上边架,但系两架都系跨区巴士,都系搭6个站啫,甚至要畀到接近30蚊。”

每天车费多则近百元

在昨日听闻巴士公司向运输署申请加价后,李小姐直言难以接受,“我个人嚟讲,每日送小朋友返学后就要回家,跟住晏昼再去接小朋友返嚟,所以一日嘅车费最少就系4程成人加2程小童,少则二三十蚊,多嘅话可能近百。”

然而,李小姐认为更不合理的是巴士分段收费的安排,“本身我哋住嘅地方都系基层市民。交通配套唔完善,区内短短几个站只可以靠跨区巴士,外加水泉澳邨系唔少巴士嘅总站,或者系一线路嘅首段收费内,所以呢度街坊搭车出去基本都要畀足全程费用。”

【专家之言】政府可短期补贴巴士公司免加价

树仁大学经济及金融学系助理教授袁伟基昨日向香港文汇报表示,巴士公司加价一两成,加上两电加价两至四成半,估计会令通胀升0.2个百分点,绝对会对基层民众造成很大负担。他认为四间巴士公司今次加价,是由于疫情影响下乘客大减,及俄乌军事冲突造成油价上升,均属短期因素,不宜通过加价解决,建议政府透过短期补贴,帮助巴士公司渡过难关,避免市民生活百上加斤。

袁伟基预计,若特区政府通过让巴士加价,加上两电加价,相信会推高0.2个百分点的通胀率,明年通胀势必超过2%,令基层市民生活更加困难。同时,政府推出的大量与通胀挂钩债券,亦会令政府要额外支付大笔利息,造成恶性循环。他建议以短期补贴帮助巴士公司持续经营,“待疫情及油价上升的短期因素消失,就可停止补贴,相信支出有限。”

对于立法会议员田北辰提出,以政府港铁股息补贴巴士公司成本上涨,等于将公共交通加价成本转嫁给政府,作为市民他当然赞成,但担心将来港铁股息不足以补偿巴士公司成本上涨。“许多海外高税制地区,政府补贴公共交通,让市民免受昂贵交通费负担,但香港的优势是低税制,政府是否应该负担沉重的公共交通补贴,值得商榷。”

责编:陈楚发

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