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科学家令死猪“重生” 器官修复可成真

2022年08月05日 15:15:57  來源:文汇网

综合报道,心跳停顿向来被视为动物生命迎来终结、死亡的一刻,但最新研究却可能让人类重新思考“生与死的界线”。美国耶鲁大学研究团队宣布早前成功在一场实验中,让心脏已经停止跳动1小时的猪,恢复体内血液循环和细胞功能,让猪只器官“死而复生”。研究将有助延长人体器官适合移植的时间,挽救全球成千上万需要器官移植的患者性命,长远更可能改变人类对死亡的定义。研究结果刊登在最新一期《自然》期刊。

研究团队先在被麻醉的猪只身上诱发心脏病,令血液停止流动,继而令细胞因为缺氧而进入一般定义的“死亡”状态。研究人员在猪只死后一小时,用类似心肺机的“OrganEx”装置,将特制溶液注入死猪体内。这种溶液由猪只本身血液、合成血红蛋白,以及用于保护细胞和防止血栓形成的药物制成。

OrganEx装置设计及运作方式

注特制溶液让细胞“复活”

尽管猪只已经没有血液循环、心脏静止不动、脑电波平坦,且被认为没有任何意识,但注入特制溶液后,猪只看似死去的细胞却“复活”了。在接下来的6个小时实验中,猪只的心脏开始跳动,溶液在静脉动脉中循环,心、肝、肾和大脑等器官细胞都恢复功能,身体也不像一般死猪那样僵硬。领导团队的耶鲁大学医学院神经科学、比较医学、遗传学和精神病学教授塞斯坦说:“这些细胞在不应该运作的几个小时之后开始运作,这告诉我们,细胞的凋亡是可以停止的。”

作为对照,研究人员对另一批死了一小时的猪,进行「叶克膜」(体外膜氧合,ECMO)治疗,结果这些死猪的身体都会变得僵硬,器官肿胀受损,血管塌陷,背部有紫色斑点,血液汇集。

延长人体器官适合移植时间

尽管研究人员强调,今次实验只是第一步,距离技术用在人类身上还很遥远,不过他们都认为研究结果意义重大,希望未来可以用这种技术来“抢救器官”,延长患者死后器官可以用于移植的时间。牛津大学人类未来研究所的桑德伯格说,OrganEx技术还可以让新形式手术变成可能,因为它“在没有循环来解决问题情况下,创造了更多的医疗弹性空间”。

未有参与研究的纽约大学重症急救研究主任帕尼亚表示,病人有望获得更多器官移植,每年可拯救数以千计的人。他同时补充指,新技术甚至可能适用于因遇溺、心脏病发作或大量失血而死亡的人,只需修复其器官功能,便可以“起死回生”,形容“死亡不再是黑白分明的事情,而是一个可被治疗和逆转的生理过程。”

早在2019年,研究团队便利用类似的BrainEx技术,对屠宰场死猪大脑进行实验,在猪头被切下后4小时注入特制溶液,成功令已死脑细胞“复活”,震惊科学界。研究团队于是开始探索是否可能恢复整个身体。耶鲁已为此技术申请专利,塞斯坦表示,下一步是看看器官“复活”后功能是否正常,是否可成功移植;研究人员也希望能进一步测试这种技术可否修复受损的心脏或大脑。

责编:温倩

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