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英最严重政策失误 迟封城致万人枉死

2021年10月13日 10:58:05  來源:香港文汇网

【本报讯】英国国会昨日发表报告,批评政府在去年新冠疫情爆发初期,疫控政策出现严重错误,未有及时封城,导致成千上万民众不必要死亡,并形容一众官员陷入「集体迷思」,只考虑尽量缩减疫情规模,而非完全阻止病毒传播,酿成英国「历来最严重公共衞生政策失误之一」。专家解读报告,形容长者的安危在政府心目中,是「事后才想起」的问题。

● 英国至今录得近13.8万宗死亡个案,抗疫表现差强人意。 资料图片

报告长达150页,由下议院科学及健康委员会搜集约50名证人证词撰写,包括前衞生大臣夏国贤、首相约翰逊的前顾问卡明斯等,并获来自保守党、工党及苏格兰民族党3大党的22名议员通过。

英国至今录得近13.8万宗死亡个案,抗疫表现差强人意,报告解释是源于政府官员及顾问的「集体迷思」,虽然有认真看待科学建议,却没有官员提出任何质疑,最终没有参考东南亚国家做法,采取更进取的抗疫策略。

官员「集体迷思」未质疑决策

疫情浮面的首3个月间,政府根据官方衞生顾问建议,认为在检测能力有限、短期内没有疫苗及民众不接受长期封城下,决定只以控制病毒传播为目标,而非尝试完全阻止病毒传播,亦因考虑到经济及社会等影响,一直有意避免封城,类似的严重早期错误,在不少欧洲及北美国家身上都有出现;不过「在缺乏严格检测、追踪、隔离及边境管制下,全面封城无法避免,亦应一早实施」。

委员会形容,民主制度中的问责,就是要求民选的官员不止听取意见,更需在作出决策前,评估、质问及挑战他人意见,政府却一直假设不可能完全遏制病毒,直至发现医疗系统会崩溃才改变政策,且没有任何人提出质疑,情况令人惊讶。

检测追踪混乱 边境管制宽松

报告亦指出,当局的防疫规划只按照流感传播模式制订,过于狭隘及缺乏弹性,且没有汲取沙士、中东呼吸综合症(MERS)及伊波拉来袭的经验;此外检测追踪缓慢、运作混乱,又没有做好隔离患者及密切接触者,边境管制亦只针对高风险国家实施,力度过于宽松。

● 英国政府去年在爆发疫情初期未有及时封城,其间民众聚集之余亦未有戴口罩,令多人染疫死亡。 资料图片

不过报告中有赞扬英国政府的疫苗接种工作,称当局一早想到利用疫苗,作为走出疫情的最终手段,并决定投资研发疫苗,除令英国在疫苗接种上取得成功,放眼全球亦可协助挽救数以百万人性命。

慈善组织「英国长者」(Age UK)的代表亚伯拉罕斯解读报告,形容在疫情初期,保障长者等社会福利事务,是官员「事后才想起」的问题。英国政府亦已委任法官,在明年初就政府抗疫展开独立公众调查。

内阁办公室大臣11次表明拒道歉

英国国会发表政府抗疫调查报告后,内阁办公室大臣柏建熙接受电视访问时,被多次问到会否就报告所指政府抗疫失误道歉,但他坚称「不会」,并强调当局所有决定都是基于当时的科学建议。

报告批评英国政府在去年新冠疫情爆发初期太迟封城,官员和科学顾问的决策失当导致数以万计民众死亡。但柏建熙表示,去年有关首次封城的决定是基于当时的科学建议,否认政府未有仔细审核衞生顾问的意见。主持人多次询问柏建熙是否会为此道歉,他先后拒绝多达11次,坚称政府的政策「保护了医疗系统免于崩溃危机」、「一切决定都是基于我们看到的证据」。

但柏建熙指出,在经历过如这次疫情般「前所未有的危机」后,必定会有很多值得学习的地方,政府也希望从中汲取教训。

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